机会空前,区块链该如何走出成长困局?

释放双眼,带上耳机,听听看~!

这篇文章是 CoinDesk 的 2019 年年度回顾的一部分, 年度回顾收集了 100 篇专栏与采访,并介绍了当下区块链行业的现状。

2019 年,“区块链革命” 陷入了困局。

高德纳咨询公司(Gartner Group)在近期发布的一项报告中将其称为 “区块链疲劳(blockchain fatigue)”。一些业内专家也随声附和,认为许多区块链试点项目都将以失败告终,很少有项目投入生产,区块链可能沦为边缘技术。

经验表明,这种观点并不正确。经过我们的研究发现,数百个生产系统正在十几个行业中运行。这些系统大多基于以太坊(Ethereum)、超级账本(Hyperledger)或分布式账本 Corda。与此同时,其他平台也正在兴起。

全球贸易融资风向正转向区块链行业。IBM 与马士基共同推出的区块链计划 TradeLens 在今年已经迎来了第一波新兴航运巨头的加入。

Everledger 已经加大力度,利用微信小程序来阻止冲突钻石(conflict diamonds)进入中国。仅去年一年,通过代币发售形式就筹款 100 亿美元,给风投行业带来了巨大冲击。(CoinDesk 中文版注:依照联合国的定义,冲突钻石被界定为产自获得国际普遍承认的、同具有合法性的政府的对立方出产的钻石。)

还有很多令人难以置信的数字货币和经济融合正在进行。印度瑞来斯实业公司(Reliance Industries)宣布其移动子公司 Jio 将为 3 亿用户提供全球最大的区块链网络。Facebook 推出加密货币 Libra,貌似一夜之间将这个社交媒体巨头变成了全球最大的零售银行。此外,中国人民银行透露,发布国际适用的主权数字人民币的计划已经 “准备就绪”,政府敦促全国上下 “抓住区块链提供的机会”,促进国家创新。

似乎区块链正在 “加速前进”,而不是 “陷入了困境”。这到底是怎么回事?

公关问题

如今,提到 “区块链” 或 “加密货币”,依然会让人联想到危险分子和罪犯,还有利用新技术行骗、鼓吹 “一夜暴富” 的传销诈骗,这种现象很多。与此同时,内部混战和幼稚争吵给整个生态系统带来了负面影响。

但我们也正在见证有关行业标准的一些快速且合法进展。今年 4 月,企业以太坊联盟(Enterprise Ethereum Alliance)发布了具有平台中立性(platform-neutral)的代币分类倡议计划(Token Taxonomy Initiative,TTI)。11 月,来自不同竞争平台的 TTI 成员出版了第一个针对商业模式和代币网络的共享框架。运输业区块链联盟(Blockchain in Transport Alliance,BiTA)等合作组织在特定行业内也取得了进展,例如位置组件(location components)标准和事件跟踪框架。这种相互依赖的关系将成为该行业前进的关键动力。

另外,非盈利游说集团数字商会(Chamber of Digital Commerce)等组织也在不断向政府证明,想要保持适当的监管平衡,他们是重要的盟友。在区块链研究机构 BRI,我们也在尽一份努力,我们强调应用、治理、合作以及社会层面的变革的必要性。很多杰出的领导人纷纷出面倡议,其中包括美国证券交易委员会(SEC)专员海丝特·佩尔斯(Hester Peirce)、英格兰银行行长马克·卡尼(Mark Carney)、美国商品期货交易委员会(Commodity Futures Trading Commission)前任主席克里斯·吉安卡罗(Chris Giancarlo)。动力正在积聚。

与法律法规和社会体制正面冲突

宪法保护公民的言论和信息自由,但是,如果涉及到资产,情况就有所不同。因此,区块链和加密货币行业道阻且长,这不足为怪。因为它们挑战了经济和社会的根本法则。 

正如吉安卡罗近期在采访中所言:

“由于宪法保护言论不受联邦政府干涉,20 世纪末通过互联网实现的信息数字化发生在一个监管 ‘轻’ 地带。而 21 世纪初的资产数字化却是在监管 ‘重’ 地带生根发芽。一直以来,美国各州和联邦政府都注重保护财产权,包括金融服务机构消费者在内(银行、信托公司和其他金融服务企业在数十年间都受到各州和联邦的监管)。正因如此,如果将曾经引领信息数字化的方法用于财产权的数字化,就会对现有法律和监管体制有着颇有挑衅的意味,首次代币发行就是很好的佐证。”

根据加拿大数字商会与 BRI 针对企业高管和创业者进行的一项调查,监管问题,目前是区块链创新者面临的最大障碍。区块链给希望保护消费者和市场的监管者带来了新的挑战,但他们对待区块链过于谨慎的态度阻碍了创新和发展。

所以,在像加拿大这样的主要经济体不断有企业外迁到更友好的辖区。而那些最先为区块链公司创造有利环境的主要经济体,比如瑞士和新加坡,将收获更多就业和经济发展的红利。

技术依然不成熟

借用已故罗伊·阿玛拉(Roy Amara)的话,我们往往会高估一个新技术的短期影响,又低估了它的长期影响。如果想要长期发展,区块链行业还会面临除监管以外的落地挑战。

互操性:如同互联网早期风靡一时的内部局域网一样,如今,区块链行业也是如此。Cosmos、Polkadot 或是 Ethereum 与 Hyperledger 的合作项目将在 2020 年上半年形成可互操性的区块链互联网。

可扩展性:大多数平台,在解决方案推广层面,还有很多努力要做。以太坊作为智能合约与应用开发的主要平台,每秒钟仍然只能处理 15 笔交易,以太坊伊斯坦布尔更新被多次延迟。推广需要跨多个区块链平台,倘若实现平台互通,就能完全解决这个问题。

可用性:加密货币的买卖仍然很困难。加入加密货币生态系统需要认证,而这对大多数用户来说都不具有吸引力。复杂的安全流程成为使用障碍。对整个行业来说,创建更加便于购买和储存加密货币的程序依然是一项关键挑战,而目前微软、Overstock和维珍银河(Virgin Galactic)是为数不多的几个可供家庭或企业消费的平台。

安全性:比特币比传统计算机系统更安全。但黑客们依然可以攻击基于区块链的应用程序、系统和企业。2019 年,QuadrigaCX 交易所内的 2.5 亿美元凭空蒸发,原因就在于其极度中心化的商业模式。(CoinDesk 中文版注:QuadrigaCX 交易所创始人兼首席执行官于 2018 年在印度突然去世,他是唯一知道交易平台冷钱包的密钥的人,平台用户的价值数亿美元的加密货币无法被提取。)

数据权:互联网用户创造了数据,但是数字世界的大亨却攫取了它的价值。要解决隐私问题,不能光靠政府来保护隐私(例如欧盟的《通用数据保护条例》),或者指望善良的大亨施舍一些数据给用户。我们相信,利用区块链的 “身份认证”,我们能获得和控制自己的数据。尽管已经有相关计划正在进行中(例如 Sovrin),但我们离建全新的身份构架还有很长的路要走。

赌注

如果不采取行动,企业和政府都将面临严重的后果。全球数字货币竞赛将可能是 2020 年的一大主题。

首先,我们已经有了诸如比特币一样的传统加密网络。Facebook 这样的大企业也紧随而来(其他数字巨头会甘心落后吗?)。接着是国家,中国正在计划逐步推出央行数字货币,这无疑会刺激美联储推进数字美元。随着其他国家的加入,我们将会看到卡尼构想的 “合成霸权货币” 从一篮子法定货币中发展而来,从而主导全球货币。

接下来一年,我们所有人,包括各国央行行长、政策制定者和企业领袖,将决定数字化经济的未来。西方国家有机会接受去中心化和价值的互联网化(Internet-of-Value),从而维持他们在全球经济中的领导地位。这需要灵活和包容的领导人,但我们目前还没有看到。

和一切大胆的想法一样,比特币的未来不是预测出来的,而是创造出来的。2020 年,谁将创造这个未来,这个问题比任何时候都值得关注。

作者唐·塔普斯科特(Don Tapscott)已有 16 本著作,最新著作是与儿子合著的 Blockchain Revolution。塔普斯科特是 Blockchain Research Institute 的执行主席。本文系作者本人观点,不代表 CoinDesk 中文版立场。
关键词: 区块链  区块链技术  

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